大堡礁北部35%珊瑚死亡
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大堡礁北部35%珊瑚死亡 为过去18年里最严重白化事件

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调查证实大堡礁发生了最糟糕的白化现象。图片来源:NASA

大堡礁中的死珊瑚 图片来源:Johanna Leonhardt

汤斯维尔市澳大利亚研究理事会珊瑚礁研究卓越中心主任Terry Hughes日前表示,对该国标志性自然景观大堡礁中的珊瑚的破坏“通过一个长久标记使之前的漂白事件都相形见绌”。在此之前,Hughes与同事刚刚最终完成了对整个大堡礁珊瑚系统的一系列航空测量。研究人员证实,沿着大堡礁最北端的1000公里珊瑚礁是白化最严重的区域。

本报讯 在这个炎热得异乎寻常的夏季,研究人员已经在澳大利亚的大堡礁证明了一场惨烈的伤亡——大规模白化现象已经导致位于这一2300公里长自然构造北部及中部的35%珊瑚死亡。

当过度温暖的海水产生漂白效应时,珊瑚礁会排出一些共生的被称为虫黄藻的藻类。一旦没有了这些五颜六色的藻类——它们能够通过光合作用形成自身及其宿主所需的营养物质,珊瑚礁便会显露出白色,即所谓的白化。如果海水能够很快变冷,这些虫黄藻便会回来;如果漂白过程持续下去,珊瑚礁就会最终死亡。

研究人员指出,在进行调查的84个珊瑚礁中,有24个珊瑚礁中50%的珊瑚已经死亡,其中包括一些具有50年甚至100年历史的样本。汤斯维尔市澳大利亚研究委员会珊瑚礁卓越研究中心主任Terry Hughes表示:“这些珊瑚礁不可能在短时间内恢复过来,至少在10年之内是不可能的。”

目前全球正处于一个非同寻常的长期厄尔尼诺过程中,这种气候现象能够加热赤道太平洋海域,进而影响全球天气。如今在全球变暖的驱动下,厄尔尼诺现象一直在促使全球的珊瑚礁进入危险区域。

今年早些时候进行的空中调查在大堡礁北部2/3的珊瑚礁中发现了广泛而严重的白化现象。全球变暖及正在发生的厄尔尼诺现象的结合使得澳大利亚沿海的水温上升。

而长时间的海洋变暖已经对大堡礁造成了严重影响。根据澳大利亚国家珊瑚白化专门小组4月19日发布的一份报告,只有7%的珊瑚礁系统完全避免了白化。

作为对热水的反应,珊瑚失去了寄居于此的名为黄藻的五彩斑斓的共生藻类,并逐渐呈现白色。白色的珊瑚骨架从空中是可以看到的。但在研究人员在水下对珊瑚礁的状况展开近距离观测后不久,褐色藻类便使得这些珊瑚窒息而亡。

调查发现,总的来说,大堡礁系统中间大约2300公里长的范围已经出现了适度的白化。由于长期存在的云层及3月早期的降雨,只有大堡礁的南部区域以最小损害为代价逃脱了白化过程。

Hughes和他的同事(之前曾在空中进行调查)在5月30日举行的一次媒体发布会上宣布了他们在水中确认的这一发现。

作为该专门小组负责人,Hughes表示,大堡礁的中部和南部区域有可能在未来几个月恢复并重新获得颜色。而北部区域则面临着一个大麻烦——80%的珊瑚礁被严重白化,同时水中调查已然证实,一些珊瑚礁已经出现了50%的死亡率,而这一比例最终可能上升到90%以上。

当过度温暖的海水产生漂白效应时,珊瑚礁会排出一些共生的被称为虫黄藻的藻类。一旦没有了这些五颜六色的藻类——它们能够通过光合作用形成自身及其宿主所需的营养物质,珊瑚礁便会显露出白色,即所谓的白化。如果海水能够很快变冷,这些虫黄藻便会回来;如果漂白过程持续下去,最终珊瑚礁就会死亡。

研究人员指出,大堡礁从这种程度的破坏中恢复过来可能需要几十年的时间,并且即便这样,这些珊瑚礁也只能成为漂白之前的大堡礁的一个“影子”。

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