人类有望造访的六颗卫星藏着哪些秘密
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NASA将耗巨资探测木卫二 寻找可能存在生命

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探索木卫一的伊娥火山观测器艺术效果图

资料图:木星最大的卫星——木卫二

50年前,人类首次踏足地球的卫星月球,实现了彪炳史册的壮举。下个十年,人类将再接再厉,探索月球资源,为登上火星做准备。

3月5日电 据外媒消息,美国航空航天局正在准备一个大胆的任务——将探测器送往木卫二,以寻找该卫星上或许存在的生命。

美国亚利桑那大学官网近日报道称,太阳系中还存在许多我们未来也许能造访的神秘卫星,包括火卫一、土卫一、木卫一等。这些未知领域或许会给人类带来更多惊喜,并加深我们对自身的认知。

报道称,美国航天局在2015年预算中准备了1500万美元经费来开始准备探索木卫二的计划。尽管目前尚未公布具体的细节,但NASA财务负责人罗宾森4日表示,登陆木卫二的探测器或将在2020至2030年中期发射。

火卫一:有助研究火星起源

罗宾森称,木星周围的高辐射环境以及与地球较远的距离将成为探索木星的障碍。当1989年NASA发射伽利略航天器去往木星时,航天器花费了6年时间才抵达。

火星拥有两颗天然卫星火卫一和火卫二。火卫一是太阳系最暗的天体之一,它离火星非常近,约9380公里,相比之下,月球离地球约384.5万公里。

此前NASA也曾发射探测器去往木星,但并未将关注点放在其最大的一颗卫星上。尽管航天员们一直在努力想去往木卫二进行科学探测活动,但巨额花费一直是一项很大的障碍。

火卫一的起源仍有争议,科学家认为,它可能是一颗被火星引力捕获的小行星。火卫一地表下存在丰富的水,这是太空探索和采矿的宝贵资源。

去年科学家们通过用哈勃望远镜观测到木星的天然卫星木卫二表面覆盖的冰层上喷出200千米高的水柱。这更加增进了人们想要探索木卫二的愿望。罗宾森说,探测木卫二的主要任务将是在该星球冰层下的液体中发现生命。(原标题:《NASA将耗巨资探测木卫二 寻找可能存在的生命》)

火卫一的重力只有地球的1%,如果有人有幸在这个直径11千米的天体上探险,就会发现其景观很像地球上的峡谷。其表面覆盖着令人吃惊的尘土,和我们的月球类似。

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此外,火卫一拥有一个直径约8公里的巨大陨石坑斯蒂克尼。2016年3月,美国劳伦斯利弗莫尔国家实验室进行的计算机模拟表明,这个陨石坑是被直径约250米、速度21595千米/小时的天体以某种方式碰撞后产生的。

据日本共同社此前报道,日本宇宙航空研究开发机构将在2024年发射火星探测器,访问火星的两颗卫星并将采集的岩样送回地球。探测器还将分析沙土和岩石成分,探索卫星成因和火星的形成过程。

此外,火星的这两颗卫星是太阳系内最原始的天体,由于自身质量较轻,没有任何地质活动,很好地保留了太阳系形成和早期演化的遗迹,因而是帮助人类了解地球和太阳系起源和演变的重要天体。

木卫一:太阳系内火山最活跃的天体

木星最内侧的卫星木卫一恍如地狱,只适合那些最极端的、寻求刺激的探险家。

人类关于木卫一的大部分知识来自伽利略号探测器,它于1995年至2006年期间,对木星系统进行了详细研究。直径达3642千米的木卫一是太阳系中第四大卫星,也是木星的4颗伽利略卫星之一。由于木星引力产生的强大潮汐作用,木卫一的地质活动极端活跃,是太阳系中火山最活跃的天体。其表面星罗棋布地散落着超过400座活火山,每个火山都比地球上最活跃的火山基拉韦厄火山更活跃。

因此,木卫一不是去旅游的地方,它有多种方式使人丧命,就如伽利略号任务科学家艾尔弗雷德麦克尤恩所言,宇航员可能降落到某个火山口就被蒸发了,也可能降落到偏僻的地方受冻而死。

但严苛的环境阻挡不住科学家们探索的决心。美国国家航空航天局计划2026年向木卫一发射伊娥火山观测器,2031年到达木卫一。它将收集更多数据,以便科学家更好地了解木卫一的潮汐加热和火山活动。

木卫二:冰下海洋或能孕育生命

木卫二是一个温和的世界,其表面被冰层覆盖,底层是一片海洋。科学家认为,地球海洋孕育了生命,而与地球有类似环境的木卫二,也有可能孕育生命。因此,木卫二的冰下海洋成为科学家寻找地外生命的目标之一。

哈勃太空望远镜曾发现,木卫二拥有含氧的稀薄大气层,并拍摄到木卫二上可能是由水蒸气喷发形成的羽流画面,这意味着科学家不需要钻开冰层,只需分析喷射出的羽流成分,就能对冰下的神秘深海有所了解。

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