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非洲40岁大象学会用后肢直立取食

研究发现:大象为两栖动物营造栖身之所

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赞比亚旧蒙多洛旧丛林营的这只大象学会了用后肢平衡身体够取食物。

大象在觅食时会用前腿拱地,或者把草甚至树木连根拔起,由于自身活动对周遭环境的改造,大象有“生态系统工程师”的称号。最近的一项研究发现,大象这些“破坏环境”的行为恰恰为两栖动物和爬行动物营建了栖身之所。

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日前刊登在《非洲生态学杂志》(African Journal of Ecology)上的一项研究认为,一个地区的植被遭大象破坏的程度越严重,这一地区的物种多样性也就越丰富。研究负责人布鲁斯:舒尔特说,大象和其他一些动物被称为“生态系统工程师”,因为它们的日常活动改造了栖息地环境,影响了同一区域内其他物种的生存状况。

www.2492777.com,这只大象是该地区大象中唯一学会这一平衡技巧的动物。

除了觅食时的“破坏行为”,由于大象无法将吃下的植物种子全部消化,它们的粪便不仅是很好的肥料,同时也将植物种子搬运至各处,从而改变了一个地区未来的植被构成。

北京时间9月19日消息,据国外媒体报道,抬起前腿够取食物,这只大象展示了自己特殊的本领。看到一棵很高的树上垂悬着美味豆荚,这只大象并不沮丧。它没有简单地摇动树干,等着果实掉落地面,而是抬起前腿拉长身体用鼻子从树枝摘取豆荚。

舒尔特和其他研究人员于2007年8月至2008年2月在东非国家坦桑尼亚进行了这项研究。他们在大象栖息的草原、森林结合地带发现,受到大象破坏程度分别为高、中、低的区域,生存的两栖动物和爬行动物的总数分别为18种、12种和11种。作为对照,他们将一片250公顷的区域围起,防止大象、长颈鹿、斑马和大羚羊等大型食草动物进入。而在这片保护区内,研究人员仅发现8种两栖动物和爬行动物。

这只40岁的雄象是该地区大象中唯一学会这一特殊技巧的动物。这一罕见一幕是由赞比西河下游国家公园旧蒙多洛旧丛林营地管理员埃迪纳:奥斯修泽拍到的。这位来自津巴布韦的28岁年轻男子在营地带领游客参观时第一次看到大象的这一特殊才能。参观大象1小时后,他们看到这只大象5次抬起前肢够取枝头豆荚。

研究人员认为,大象侵袭后留下的树干裂缝等成为许多昆虫理想的栖身之地,而这些昆虫又是两栖动物和爬行动物的主要食物来源。因此受大象破坏严重的地区,新出现了许多不同种类的蛙和蜥蜴。

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