新科学家:NASA,请克制对外星人的热情
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美国宇航局今天表示,在地球上发现全新的微生物,它能利用砷进行新陈代谢,砷含有剧毒。据《纽约时报》报道称,科学家们表示,他们已经培训出一种细菌,该细菌能依靠砷维持生长,代替磷,一直以来磷被认为是生命必须的六种元素之一(其它五种是碳、氧、氦、氢和硫)。该发现推导出新的可能,即有机体可以在宇宙中任何地方存在(是否意味着宇宙生物?),甚至是在地球上利用生物化学能生长,这是过去未曾发现的。

看看这些夸张的新闻标题:“这是生命,但不是我们认识的那种”,还有“可能找到了外星生命——就在地球上”。就连《纽约时报》也来了一篇“食砷细菌重新定义生命”。

www.2492777.com,这股报道热潮全都发源于NASA自己在新闻发布会中提到的“这会为搜索地外生命带来重大影响”。虽然发现外星生命的确是值得大书特书的,但这次的发现显然跟那还相差几光年。

其实,眼前只是一篇在《科学》发表的论文,描述一种细菌在自身生化体系中(包括DNA)可以用砷代替磷。如果的确如此,那么是人类第一次发现不需要磷就可以生存的生命,也是第一次发现工作形式不同的DNA。虽然不是地外生命,但发现砷基生命的确扩展了已知生物的边界。

不过要据此宣布发现了一个所谓的“影子生物圈”,那就差得远了。这论文本身也受到了很多生物学家的批评,他们认为砷在DNA中代替了磷的证据并不明显。

NASA不是第一次搞出这种事情了,1996年,他们也曾在《科学》上 宣称 在火星南极找到的岩石上留有微生物化石痕迹。当时的美国总统克林顿在电视上宣布了这个发现。关于这个证据的争论立刻爆发了,时至今日也没有止息。

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