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天文学家发现奇特天体 质量小太年轻难归类

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我们都知道宇宙中的星体可以分为恒星,行星,小行星等,这实际上是最简单的分类说法,比如恒星与行星,实际上这两者之间还有一种星体,就是褐矮星。

天文学家发现一颗奇特天体,因质量太小而无法被划归为褐矮星,因为太年轻也无法被划为一颗行星。

在天体学分类中,褐矮星既不属于恒星,也不属于行星,然而这种星体既具有恒星的性质,又具有行星的性质,说它不是恒星,但的内部却已经可以进行核聚变,说它不是行星,但是它又基本不会发光,它的各种特征和气态行星都很相似,所以对于褐矮星的定位也是一种让人很纠结的事。

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不过在天文学上,褐矮星还是被划归一种独特的天体,它的质量大于行星而小于恒星,一般认为其质量范围在木星的13~80倍之间,也就是说最小的褐矮星的质量大致相当于木星质量的13倍,而最大的褐矮星的质量大约相当于木星的80倍。对于质量范围区间的箱体,内部可以产生氘核聚变,小于木星13倍质量的褐矮星其内部很可能不会产生氘核聚变,因此被认为是典型的行星,而大于木星80倍质量的恒星内部已经可以启动氢核聚变,可以称之为典型的恒星。所以褐矮星也经常被称为“失败的恒星”,但其实它是一种单独可以归为一类的天体。

由奇特天体和褐矮星构成的双星系统的艺术构想图

但是有一些天文学机构还是喜欢将褐矮星归类为行星,如美国宇航局,经常将褐矮星作为行星对外发布观测结果,这很可能是因为这些天文学机构认为褐矮星内部的氘核聚变时间通常不会超过1亿年,当氘核聚变停止以后,它的星体特征更类似于行星,因此也常常被归类为行星。

北京时间4月12日消息,据国外媒体报道,新近发现的一颗天体令天文学家感到非常困惑,因为它非常神奇,不属于任何已知的天文学分类。

宇宙中的褐矮星数量有很多,但并不容易被观测到,就是因为它们基本不发光,今年4月份的时候,美国科学家通过斯皮策太空红外望远镜发现了一个引力透镜作用下的褐矮星双星对,位于9400光年外的银河系圆盘上,科学家还观测到了它们扭曲的光曲线,显示其中一颗星体的质量是目前的21倍,另一颗只有9倍左右,两者相互绕行。

这颗新发现的神秘天体围绕一颗褐矮星运转,构成了双星系统,位于离地球460光年的金牛座。这颗天体的质量大约是木星的5到10倍,不过还是因质量太小而无法被划归为褐矮星;同时这颗天体据估算大约有100万年的历史,这又让它因为太年轻而无法被划为一颗行星。

www.2492777.com,这是他们观察到的第5个褐矮星双星系统。之前还曾经在猎户星座位置观测到距离地球1500光年远地方观测到两颗褐矮星,也是利用的美国宇航局的斯皮策太空望远镜看到的,其中较大一颗褐矮星HD3651B的质量超过木星50倍,而较小一颗褐矮星质量为木星的30倍,直径分别为太阳直径的70%和50%,其体积和质量虽然都很大,但并没有到达恒星的那种可以激发氢核聚变而发光的程度。

美国宾夕法尼亚大学天文学家凯文:鲁曼是该项研究的合著者之一,他说:“尽管这一小型的伴星的质量同绕恒星运转的行星相近,但是我们不认为它是像行星那样形成的。”他说:“这似乎表明,存在两种不同的生成小型伴星的方法。”

鲁曼领导的科研小组是利用哈勃太空望远镜和双子座天文观测台(Gemini Observatory)取得这一发现的。科研人员将研究成果发表在《天体物理学杂志》(The Astrophysical Journal)上。

这一神奇天体和褐矮星之间相距15个天文单位,两者构成了双星系统。如果它们被置于太阳系内,褐矮星在太阳的位置,那么这颗神奇的天体将处于土星和天王星中间的位置。该天体的质量大约是木星的5到10倍,由于质量太小无法使氘发生聚变反应。最近国际天文学联合会将能否引发氘的核聚变反应看做衡量褐矮星的标准,只有当天体达到13个木星质量时,才会发生聚变反应。

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