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区块链技术的核心价值在于帮助数字世界打造一台合理系数的风险配置状态机。

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合久必分、分久必合,区块链将在互联网之后进一步扩展分布式的边界。

这么多人在谈区块链,假设赋予区块链一个哲学理论,或者哲学解释,多数人都还在用区块链的意义来形容,比如:

—风险状态机、阿帕网、分布式—

区块链是一个分布式系统,使得互不信任的个体间对某种状态机能够达到稳定的共识,从而不依靠任何中心化权威机构,制造了对这个共同维护的状态机的高强度信任,简单的讲,区块链就是一台信任制造机。

我们的很多朋友读到现在,大概对区块链的印象还是有些模模糊糊。从协作开始,我们谈到了博弈论,并在此基础上阐明了我们对于未来经济和组织变化的一些观点。然而有关区块链技术的细节,我们仅仅是在分布与共识的章节中抽象出了其中最核心的五个要点。

这是意义,而非解释。有人能解释清楚区块链,但又停留在技术概念阶段。关注区块链这么久,我发现两个人的解释最富有哲学性,分别是准诺贝尔奖得住张首晟和比特币基金会终生会员韩锋。

让我们一起来回忆一下,它们分别是代表群体达成决策端的不可篡改、开源与开放,和代表个体利益诉求端的加密、激励与协调预期,此外还有以上四个技术赖以发展的p2p传输网络。

一、分久必合,合久必分

分久必合,合久必分,这是一种规律,假如用这种规律来看万事万物,就成了一种哲学。从时间维度上,张首晟举了互联网的例子:

*过去,由于网络技术Circut Switching的原因,美国网络资源几乎被AT&T一家垄断;*TCP/IP协议的发明,AT&T已无法一家独大,促进了合久必分;

*信息互联网持续一段时间后,整个信息没有一个系统的组织架构,使得信息很难被找到,此时谷歌出现,将信息收集中心化,分久必合;

*第一代互联网为信息交换,第二代互联网需要价值交换,而价值的核心就是要大家有一个共识,区块链这种分布式网络技术的出现促进了这种合久必分。

多么清晰的思路,又是多么简单的八个字就给区块链为何出现一个合理的哲学解释。

到此,张首晟还没停,继续利用熵增概念解释合久必分:

在生命世界里,走向有序的行为是把熵减少的一个行为,但整个系统的熵还是在增大。区块链世界中,通过Hash函数计算,表面上看耗费了周边能量,自己的熵在减弱,但使得周围的系统熵变大,结果就是大家得到了共识,而共识的取得是区块链的核心。

于是,按此哲学解释,一个去中心化的,合久必分的互联网革命必将到来。

这当中最为核心的两项是不可篡改和加密,也正因为它们的存在,令区块链变得有些与众不同。或者说,如果我们将区块链所构建的体系视为一幢精妙无比的大厦,那么让这座大厦得以在人类文明的历史上取得不朽地位的要义,就来自于不可篡改和加密。

二、量子纠缠

量子力学理论已推翻了经典物理的大厦近一个世纪,而我们大多数人还停留在牛顿力学的思维中。

量子力学中,最迷人的地方是量子纠缠。以著名的双峰干涉实验为例,电子的运行轨迹并不符合牛顿力学轨道,而是随机、经过纠缠,再出现在接收板上,而纠缠本身是我们看不到,但却是存在的。

看不到但确实存在,这不是一种典型的哲学观吗?用量子纠缠来解释区块链,韩锋在演讲中,先引用《经济日报》 集团记者黄芳芳的一段描述:

从领子力学的角度看,我们眼见的实物只是世界的一部分,背后隐藏着错综复杂又符合逻辑的纠缠联系,这其实也是资产的一部分,需要区块链数理环境加以描述。

进一步,引用周子衡的观点:

旧的经济体系是柜台账户、报表驱动,成本只能把原子资产计量覆盖。即只能描述看得见的资产,隐形的资产无法体现、确权,如个人数据等。

而有了区块链,数据比特开始成为资产,每个人的数据得到确权。

总结一下,区块链能把隐形的资产体现出来并确权,跟量子纠缠的看不到但能用实验证明是何其相似。

深邃的哲学总是迷人,迷人的哲学又总是极简。

分久必合,合久必分,以及量子纠缠,用这两种哲学赋予区块链以解释,是不是瞬间把高度提高了不少?

我们经常会听到区块链将颠覆互联网这样的言论,然而事实上,除了这两项技术之外,其它三项在互联网的结构中早已存在。甚至这两项本身也并不是什么中本聪的独创,它们或多或少在互联网时代就曾有过与之相关的不少运用。此外,我们还应该了解到,目前几乎所有的区块链项目,其实均是搭建在我们已有的互联网之上。

正如我们在之前文章中提到的,区块链只是将原来的数据库转换成“方形”的格子存放,并且以链式的结构将其前后单向相连(DAG即有向无环图的排列方式与此不同,也正被应用于希望运用区块链解决的类似问题的场景,但其是否属于区块链的一支目前仍存争议)。

互联网经过四十年的发展,本身已经聚集了大量颇具价值的数据。区块链技术的初衷,是通过数据生产、存储和分发机制的重新排列,进一步释放这些数据的动能,同时解决现有网络体系下,数据安全性、真实性、可流动性、数据资产定价和个体数据所有权、隐私权等方面的问题。当然,如果设计得当,它还将进一步推动全部物理实体数字化的进程。

愈发强大的数字机器,正在吞噬着群体和个体之间原本清晰的边界,原本属于个体的利益也正在被这台巨型机器不断蚕食。而诞生于社区中的区块链,从一开始就包含了更多对于个体价值关注,从这个角度来讲,其核心价值也即是为人类进一步迈向数字世界打造一台更为精确的风险配置状态机,以期更好地平衡二者的利益,同时降低整个系统的风险系数。

以中本聪为代表的区块链技术的先驱们早在互联网诞生不久就开始了上面的探索,并且终于在密码学中找到了这个武器。不可篡改和加密技术最终也是源自于密码学的相关理论。由于区块链和互联网之间存在着莫大的联系,并且某种程度上来说是互联网的一种延续和升级,因而在正式谈论区块链技术之前,先让我们完整地了解一下互联网的发展历程。

互联网最早源自美国的高级研究计划署。1969年,两台分别交付给加州大学洛杉矶分校和斯坦福大学研究院的接口信息处理机,首次尝试使用超过350英里长的租赁电话线路通信。这是由该机构主导研发的阿帕网的第一次传输,阿帕网也就是我们今天所普遍使用的互联网的雏形。

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互联网诞生的原因,来自上世纪五、六十年代美苏冷战时期,美国军方抗核打击通信体系的建设。在剑桥大学的乔尼·赖安撰写的互联网历史书籍《离心力》中,描述了兰德公司的巴兰对于避免传统中枢式网络可能遭遇的一次性毁灭打击的改造设想。

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